沪江教育伏彩瑞:最困难时账上只剩3块钱,现在公司估值超百亿

创业故事 节操大魔王 1年前 (2017-08-31) 286次浏览 已收录 1个评论

沪江教育伏彩瑞:最困难时账上只剩 3 块钱,现在公司估值超百亿

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和汤唯在台上拥抱之后,伏彩瑞脸红了。其实,大多数情况下,伏彩瑞并不是一个羞涩的人,在他脸上时常能看到笑容。

伏彩瑞没有想到,有一天当红女明星会代言自己公司的产品,或者说创业压根就不容他想那么多。

伏彩瑞出生在江苏连云港的一个小镇上,上大学之前没有接触过互联网,但这并不影响他成为一名互联网创业者。他曾回忆,第一次走进大学的机房,感觉热血沸腾。那时候计算机还很落后,网速也很慢,但互联网连接、开放、多元的特性让他着迷。伏彩瑞是文科生,自学设计、编程,这一尝试为他之后的人生道路埋下了伏笔。

2001 年,伏彩瑞创建校园论坛沪江语林,成为一名站长,这是一个外语网络学习平台,致力于提供在线语言学习交流和相关资讯服务。

“我觉得做为学生我可能不是很称职,因为老翘课。但是我做为站长非常称职,因为除了吃饭、睡觉,几乎所有时间都用在跟网友交流上面,估计有时候一天得有十四五个小时。”伏彩瑞说,论坛吸引了很多网友和学习者,那时候开始他就坚信互联网一定会改变教育,成为教育未来的趋势。

5 年之后,伏彩瑞研究生毕业,沪江语林内容更加丰富,升级为沪江网,积累了将近 20 万用户,但沪江网也第一次面临着生死考验。伏彩瑞觉得应该去找一份工作,如果该决定成形,也就没有今天的沪江了。伏彩瑞很纠结,最后决定成为一名真正意义上的创业者,“成为一个自己都不知道未来在哪里的人。”

从后来沪江的发展来看,伏彩瑞是一个愿意折腾的人,懂得居安思危。

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2006 年,伏彩瑞与另外 7 个人凑了 8 万块钱,开始商业化运营沪江网。那段岁月非常不堪,公司没法注册,在民宅办公被人举报,融资更是艰难。好在沪江网有为数不少的用户,逐渐摸索出了一套向用户提供免费服务、做互联网教育细分品类广告的商业模式。后来,还实现了盈利。

好景不长。2008 年,全球金融危机爆发,公司广告模式遭遇挑战,合作费用不能及时到账。更重要的是,公司没有明确的方向和目标,弥漫着小富即安的情绪。在上下反对声中,伏彩瑞推动沪江网转型,创立以外语培训为主的沪江网校,开始向 C 端用户收费。这次转型用了 3 年时间,到 2011 年,沪江网用户超过 600 万,利润突破 1000 万元。

在大家都觉得应该好好赚钱的时候,伏彩瑞又开始折腾了。他反思,自己创业的初心并不是为了做一个“线上新东方”,而是为了用互联网改变教育,只做一个沪江网校显然不能实现这个目标。沪江网开始平台化、移动化的转型。

这是一个更为艰难的过程,伏彩瑞坦承“好几次冲锋都冲不上去”。直到今天,这一转型还没有完全成功。但与几年前相比,平台已经初具雏形,旗下产品包括免费的学习资讯、学习工具,课程平台沪江网校、实时互动在线教育平台 CCtalk,其中沪江网校业务线已经覆盖语言、留学、升学、职场、兴趣等品类。2016 年,沪江移动端用户过亿。

沪江也在通过投资建立自己的生态体系。2016 年 6 月,沪江以 300 万美元投资国际语言教学交易平台 italki,这是沪江公开的第一起国际投资案例,也被视为沪江发力国际市场的开端。沪江披露的在教育行业的投资案例已近 20 个,其中不乏较大额度的投资,比如今年 4 月沪江领投了在线外教一对一平台 abc360 数亿元的 B+轮融资。

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接下来,伏彩瑞将要面对的是人工智能(AI)之战。他认为,在线教育正在从移动时代向人工智能时代过渡,AI+教育是互联网教育发展的高级阶段。

今年上半年,沪江推出了一款规模化应用的人工智能学习产品“Uni 智能学习系统”。此外,沪江与腾讯达成了战略合作,一方面,腾讯云将为沪江提供计算资源,与沪江在 AI、大数据等领域展开合作,共同建设“智能教育云”平台;另一方面,双方将共建在线教育生态,在教育基础云服务、产品拓展、市场品牌等领域持续深化合作。

目前,几乎所有的在线教育公司都声称正在布局或者要布局人工智能。

今年年初,顺为资本创始合伙人、CEO 许达来曾向《中国企业家》表达了对人工智能一词可能被滥用的担忧。他说,目前他很少看到人工智能真正在教育行业进行应用,喊出来的是否真的是人工智能也存在疑问,他认为人工智能的前提是必须要有很多数据。

伏彩瑞认为,人工智能一定要有实际的场景,否则是不成立的,教育就是一个非常重要的场景。但与很多场景不同,教育方面的人工智能不能完全代替人,最终的替代程度可能在 30—40%,而现在可能还不到 5%。目前沪江用人工智能也不是彻底替代老师,主要解决两方面的痛点:一是解决老师们做的无聊的事情,二是解决学生重复的痛点。

作者:郭朝飞


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  1. 男佣兵似乎被鲁迪的行为加强了安全感,笑了笑开口道:“大人,我们怀疑,第十一师团的将军,似乎违规雇佣了异族佣兵团!”
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